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07 Feb

Duel sur le Mississippi

Publié par Platinoch  - Catégories :  #Westerns, #film d'aventures

Un grand merci à Sidonis Calysta pour m’avoir permis de découvrir et de chroniquer le DVD du film « Duel sur le Mississippi » de William Castle.

 

Duel_sur_le_Mississippi

« Un gentleman créole serait capable de faire n’importe quoi pour ne pas payer ses dettes ! »

 

En 1820 André Tulane, colérique rejeton d’une famille de planteurs de Louisiane, a une dette avec Lili Scarlet, reine de navire-casino et la fille de Jacques Scarlet, un ancien pirate.

André va aider Lili à combattre les pirates de la rivière dirigés par son ancien fiancé Hugo Marat, après qu’il eut pris contrôle du bateau de Lili.

 

« Quand on parle du diable... »

 

Duel_Mississippi_Patricia_Medina

Producteur expérimenté, Sam Katzman fera les beaux jours de la Columbia de 1945 jusqu'au début des années 60. Il faut dire que l'homme s'est fait une spécialité des divertissements de série B produits à moindre coût et qu'il a su en ce sens s’entourer d'une poignée de cinéastes dont il apprécie le travail rapide et la parfaite maitrise des budgets. Ces films seront tous ainsi basés sur une même recette qui lui permettra de produire un nombre conséquent de films d'exploitation (souvent diffusés en double programme) qui seront très appréciés. Il s’agira ainsi de films de genres - type polars ou westerns (souvent situés à l'époque de la Guerre de sept ans et des trappeurs) - de formats assez courts (entre 70 et 80 minutes), et avec des acteurs de seconds plans, souvent interchangeables (George Montgomery, Lex Barker). A l'image des récentes sorties DVD du « Trappeur des grands lacs » (Sidney Salkow) ou de « La révolte des Séminoles » (Earl Bellamy). En la matière, on se souvient également des (nombreux) westerns de William Castle, réalisateur de second plan venu du film noir qui connaitra un grand succès populaire dans les années 60 en réalisant un grand nombre de films d'épouvante grand public basés sur des gimmicks inventifs et efficaces (« Tuer n'est pas jouer », « La nuit de tous les mystères », « Le désosseur de cadavres »).

 

« Je l’affronterai en duel à l’aube. S’il est aussi bon que vous le dites vous risquez de perdre mes trois ans de servitude ainsi que ma dette ! »

 

Duel_Mississippi_Lex_Barker

Après « La bataille de Rogue River » ou encore « Fort Ti », Sidonis nous propose un nouveau film de ce réalisateur atypique avec « Duel sur le Mississippi ». Mais à l'évidence, celui-ci n'est pas véritablement un western, mais un film d'aventures un peu hybride qu'on pourrait rattacher au film de cape et d'épée tendance Nouvelle-Orléans, avec pour décor le Mississippi, les grandes demeures raffinées et les joueurs des casinos flottants. Un sous-genre qui a donné lieu à des films tels que « Le gentilhomme de la Louisiane », « Les années sauvages » ou encore « Natchez ». Basé sur une histoire de rivalités entre une famille aristocrate et la fille d'un ancien pirate repenti, avec en toile de fond le vol et le trafic de la production sucrière, « Duel sur le Mississippi » est ainsi un film peuplé de gentilshommes, de pirates et de bayous. Mais force est de constater qu'à la faveur de son format resserré, le film surprend par son humour (très bonne scène où le héros est réduit à porter les courses au marché) et ses bonnes scènes de duel (à l'épée puis à la machette!). Sans être l'acteur le plus charismatique qui soit, Lex Barker livre une prestation plutôt enjouée face à Patricia Medina, qui joue les garces savoureusement vulgaires. On est évidemment très loin des sommets du western mais force est de constater que cette petite série B sans prétention est plutôt plaisante et agréable.

 

Duel_Mississippi_William_Castle

 

**

 

Le DVD : Le film est présenté en version restaurée, en version originale américaine (2.0). Des sous-titres français sont également disponibles.

 

Côté bonus, le film est accompagné d’une présentation signée Patrick Brion.

 

Edité par Sidonis Calysta, « Duel sur le Mississippi » est disponible en DVD depuis le 19 janvier 2019.

 

Le site Internet de Sidonis Calysta est ici. Sa page Facebook est ici.

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Le blog sans prétention d'un cinéphile atteint de cinéphagie, qui rend compte autant que possible des films qu'il a vu!